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小小茶叶曾改变了历史

放大字体  缩小字体 发布日期:2020-06-30  来源:网络  浏览次数:314
现今生活中茶只是日常饮品,生活调剂品,然而在历史上,茶叶却是财富与权力的象征,而迸发出来的力量可以改变人类的历史进程。

1、清河堡战争
明万历元年(1572年),茶叶贸易为官方垄断,交易过高,于是民间私茶、黑茶兴起。这对官茶贸易冲击很大,首辅张居正为打击民间走私,出台了暂停茶叶边贸的诏书。严查私商和违法官员。导致边贸茶叶供给完全断绝。北方游牧民族饮食多是牛羊肉、奶等燥热、油腻、不易消化的食物,茶叶富含维生素、单宁酸、茶碱,可以得以补充。芳香油还可以溶解动物脂肪,降低胆固醇。

对于他们来说茶叶就和粮食一样,是每天都需要的。没有了茶叶的供应,北方的蒙古及女真各部顿时陷入了一片混乱,纷纷要求明王朝马上重开边境茶叶贸易。被明王朝拒绝后,于是爆发了清河堡战争,经过三年的血战让茶叶贸易回到了原点。随着明王朝宣布重开茶市,蒙古和女真各部的斗志被彻底瓦解。硝烟散尽后的清河堡再次成为茶马边贸重镇。

2、鸦片战争
17世纪中叶,茶叶传到欧洲,刚开始主要被当作医用草药。随着爱饮茶的葡萄牙公主凯瑟琳嫁入英国皇室,整个英国上流社才彻底迷上了茶叶,贵族们以饮茶为荣,商贾巨富也纷纷效仿。由于皇室对茶叶的推崇,英国迫切需要大量采购中国茶叶回国,而过去进献的茶叶都是东印度公司从荷兰商船那里购买到的。

随着英国对茶叶需求日增,巨大的贸易逆差也导致英国无法承担持续的茶叶贸易。在1700年到1753年期间,仅英国商船就向清帝国输送了两千万两白银,自18世纪60年代以后,英国对华贸易迅速扩大。中国茶每年输出达1800万斤,货值占出口总额的九成以上。而英国输入中国的商品,仅棉花、洋布、钟表等量少产品,价值不抵中国商品的十分之一。如此巨额的贸易逆差,英国都不得不以大量的白银支付。
为了平衡茶叶贸易造成的巨额逆差,英国开始决定向中国大量输入鸦片。他们先是将鸦片批发给散商,再由散商在广州出售。

英国东印度公司还专门成立了鸦片事务局,垄断印度鸦片生产和出口。英国东印度公司在垄断印度的鸦片生产和运销之后,也接着解决了在广州的金融问题。印度鸦片在中国销售的收入用于代替白银,支付购买茶叶的款项。清香的茶叶换回的是鸦片的乌烟瘴气。

19世纪初期的30年间,吸食鸦片的恶习从沿海迅速扩展到内地。从士农工商到达官贵人,无处不在。“一经嗜烟,刻不可离,导致劳动力丧失,出现卖妻卖女的现象。1839年道光皇帝派湖广总督林则徐为钦差大臣,往广州禁烟。1839年6月,林则徐在虎门销烟。由于当时用于茶叶贸易的鸦片,提供了英属印度政府七分之一的财政收入。英国总理大臣鲍美斯顿爵士对中国政府禁烟的举措,大为恼火。于是在1840年,爆发了鸦片战争,结果大清战败,与英国签订了《南京条约》。

3、美国独立战争
清政府贸易只认白银,英国用来与中国茶叶交换的白银大都来自美洲。美洲每年产出的白银有一半最终落入了清政府的口袋。到了18世纪70年代,美洲的白银产量持续减产,而英国茶叶消费不断扩大,通过东印度公司,漏向中国的白银也是节节上升。到了七年战争以后,英国和法国在海外殖民地的这场世界大战,搞得英国财政捉襟肘。战争结束,英国立刻爆发了金融危机,政府极度缺钱,将手伸向了海外殖民地。1767年,英国议会通过《汤姆逊税法》,对茶叶及其它在北美各港口对进口的货物进行征税。结果导致茶叶走私的猖獗,大量茶叶从荷兰被偷运到北美殖民地。

1772年,英国东印度公司面临着严重的财务危机,库存的茶叶大量积压。为了挽救东印度公司,英国议会于1773年通过了《茶叶法》,允许东印度公司不通过中间商,直接向北美销售茶叶,并对每磅茶叶仅征收3便士的进口税。《茶叶法》出台的目的,是要降低茶叶在北美市场的销售价格,从而击败来自荷兰的茶叶。按理说,《茶叶法》可以使北美殖民地人民享受到更加便宜的茶叶。但北美殖民地人民却担心,英国东印度公司以垄断茶叶销售为开端,进而逐步垄断其他商品在北美的销售;更加重要的是,英国议会通过诱使殖民地人民接受《茶叶法》,进而接受英国议会对殖民地的立法权和征税权。

《茶叶法》引起了北美殖民地人民的强烈不满。纽约、费城等地民众建立起“自由之子社”之类的组织,以抵制从英国进口的茶叶。各地严禁茶叶,即使是想购买一点用作药物,也需要得到“自由之子社”的批准。1773年12月16日夜,一群波士顿居民化妆成印第安人,登上三艘英国东印度公司的船只,将船上所载茶叶全部倾入海中,这就是著名的“波士顿倾茶事件”。

波士顿倾茶事件,英对其进行了镇压,触发了美国独立战争的导火线。1775年,美国独立战争爆发。1776年,《独立宣言》发表,美国宣布脱离英国独立。1783年,英国承认美国独立。这样,在太平洋的东海岸,出现了一个全新的资产阶级共和国,而来自太平洋彼岸的茶叶在其中起了独特的作用。
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